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美丽多用的乌桕 

  

    乌桕树是我国特产的经济树木,用途很广。它又叫木子树、蜡子树、木油树,是一种重要的工业木本油料树种,是大戟科落叶乔木。
    乌桕高可达15米,枝条舒展,叶菱状卵形,全缘,羽状脉,树冠圆形。由于树姿美丽,种植在园林或马路两旁都很适当。“乌桕赤于枫,园林九月中”(陆游句),“巾子峰头乌桕树,微霜未落已先红”(林和靖句),这是说,到了秋季,乌桕的叶子变红了,为园林频添了绚丽的色彩;“传来消息满江乡,乌桕红经十度霜”(吴伟业句),“乌桕犹争夕照红”,乌桕是著名的红叶树,在诗人笔下被渲染得比红枫更美了。
    乌桕原产中国,已有1000多年的栽培历史了。在人们长期辛勤的培育下,出现了许多优良品种,其中著名的有鸡爪桕、葡萄桕、长穗桕、铜锤桕等,它们树形都很高大,适应性强,结实多,产量高。
    乌桕适应性强,分布范围很广。它喜光、喜湿,在酸性土、微钙质土和微盐碱土上都能生长。
    栽培乌桕好处多。乌桕最主要的用途是种子可以榨油。秋末冬初,乌桕枝头挂果累累,蒴果球形,褐色三裂。种子三颗,表面附有一层白色蜡质,叫做“皮油”或“桕蜡”。用种子榨的油叫梓油,又叫青油,浅黄到暗褐色,它的物理化学性质可跟桐油媲美。《天工开物》中说:“鸟桕种子榨出水油,清亮无比。贮小盏之中,独根心草燃至天明,盍诸清油所不及者。”
    皮油可以用作蜡烛、肥皂的原料,蜡质还可以用来生产硬脂酸。连制造蜡纸、护肤脂、固体酒精、高级香料和金属防锈涂料等都少不了皮油,制造电影胶片、塑料薄膜等也需要硬脂酸。
    用除去蜡层的种子榨出的青油可以用来制造高级喷漆,具有易干、光滑、色泽鲜艳等优点,也可用来制造蜡烛、肥皂和化妆品,还可用作机械润滑油、油墨、蜡纸等原料。榨油后的乌桕子饼可作饲料,也是一种优质有机肥料。据测定,每100千克桕子饼中所含的氮、磷、钾,比茶子饼、桐子饼中所含的氮、磷、钾要高;而且它有肥效长,结子壮,能改良土壤,抗病虫等的优点。
    乌桕的叶子也有用,它是染丝织品的一种黑色染料。叶的浸出液是一种土农药,用来杀灭棉蚜等害虫,还可防治稻热病。


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